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自动表的起源

发布时间:
2018/04/23 17:54
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【摘要】:
跟很多古老的发明类似,自动表的起源几不可考,不论是发明者或是出现的日期,都不可能精确。就好比说:“谁发明了表?”,这样的问题是不是可能找到正确的答案?合理的做法是找出表上所有零件发明的时间,再一步步逼近整只表出现的时候。例如15世纪的十字弓让“发条”成为可能,圈状的发条再让便携式钟表成为可能;有了这些零件,钟表匠才有机会制作出能供私人使用的钟表,但到底谁做出第一只能够戴在脖子上的表? 自动表的起源

自动表的起源

 

跟很多古老的发明类似,自动表的起源几不可考,不论是发明者或是出现的日期,都不可能精确。就好比说:“谁发明了表?”,这样的问题是不是可能找到正确的答案?合理的做法是找出表上所有零件发明的时间,再一步步逼近整只表出现的时候。例如15世纪的十字弓让“发条”成为可能,圈状的发条再让便携式钟表成为可能;有了这些零件,钟表匠才有机会制作出能供私人使用的钟表,但到底谁做出第一只能够戴在脖子上的表?

 

自动表的起源与发展

 

所以较为合理的论述,并不是认为表有特定的发明人,而是将之视为一种自然进化的过程,渐渐地钟表能够被人携带,而自动表的源头也类似。人类对不需要施加外力就能动作的“恒动机器(或称永动机)”向来充满好奇;自动表的理念类似恒动机器,但我们还是必须为它下一个定义,限制讨论的范围:“它是不需要由人力上链的一种钟表”。从钟表出现以后,数不清的钟表师试图制作出不需要人力介入的钟表。

 

1952年出版、由A. ChapuisE. Jaquet撰写的“自动表”一书中,就提到17世纪一位数学教授Daniel Schwenter对自动表的构想,“它由人呼吸的动作带动,只要把一条皮带绑在身上,呼吸时就会拉紧或放松皮带,这条皮带只要连接到表上,就可能为表上链”。

 

甚至在1861年法国贝桑松出版的一本期刊上,编者就曾经提到:伟大制表师亚柏拉罕.路易.宝玑1780年制作出自动表,但宝玑在这只表的说明上指出“这种用重锤带动钟表运行的自动表,概念来自1600年时的耶稣会教士”。宝玑从哪里得到这个信息?显然没人知道,但后来的人经常引述这个故事。1865年由Claudius Saunier写的文章里也说“耶稣会教士发明了自动表,但教士的名字已经亡佚了”。

 自动表的起源

 

你说我说看文件怎么说

 

宝玑品牌所储存的文件中,有一份关于钟表公会成立的草稿里,也曾经提到宝玑曾雇用知名制表师Louis Moinet,而Moinet曾制作出一只必须以额外重锤上链的表,这只表就被命名为“Perpetual(即恒动之意)”。另一位钟表史学者Pierre Dubois在他撰写的钟表历史里曾说“我们知道这种以重锤带动、被称为恒动表的物品在17世纪就已经出现,一位法国教士与一位威尼斯的钟表匠都声称自己发明了这种表。但它们的质量都不怎么样,除了当做小孩玩具,激起大众好奇,完Ό不实用”。

 

1784年,Jacques Lacombe在他撰写的《数学百学Ό书─机械艺术与工艺》里第391页中记载“能够自行上链的表:近来表已经演进到能够凭借自己的动作而上链,不再需要用钥匙每天上链,在表的机芯里加上一个重锤,重锤的活动就能够让上链的齿轮动作。当发条被旋紧之后,还有额外的装置停止它继续上链。不用天天上链的好处,包括不必天天打开表壳,表

壳上也不再需要上链的钥匙孔,这代表它的防尘能力大增,钟表更精准而且故障机会减少”。

 

1746年慕尼黑宫廷制表师Gallemayer为巴伐利亚亲王制作了一双皮靴,上头有一个七音钟,只要每走十五步,它就会自动奏出一段旋律,完Ό不必上发条。1924Alphones Win在他写的钟表书中也纪录了Gallemayer制作的其他自动上链表“如果他的表停了,只要轻轻摇一摇就会继续走;如果表主持续走路、骑马或坐在马车里,那么表永远不会停。这枚表非常坚固,机构很简单;亲王亲自用几种方法测试,它都没有受到影响。Gallemayer制作各种尺寸的钟表,有些小到能够安装在戒指里”。

 自动表的起源

 

谁才是发明家

 

一份官方文件记载了一只自动表,同时也确认它的制作日期绝对不晚于17771月。这是177761日的会议纪议,里头提到一位教授视察瑞士拉绍德芳、力洛克等钟表重镇的心得,并且纪录了“Perrelet制作出一只能因为人的运动而自动上链的怀表,只要人行走十五分钟,就足够让表运行一天,而这只表最多能运行八天。它比一般的表贵上一倍,但Perrelet早已经拿到了许多订单”。这位教授提案购买一只Perrelet的表,供当地的制表师拆开研究,与会的成员都赞成这项采购案。

 

另一份法国国家科学院的官方文件也记载了自动表,它是17781223日出版的,里头说“科学院委托FouchyLe Roy:检验2只由列日地区的Sarton制作的表,其中一只是自动表nn检验结果认定:市面上这类的表多半不可靠,但Santon的表似乎解决了效率不彰的问题,因此我签发这份证明,确认它只需要靠人的运动就能上链”。

 

但上头提到的这位Santon是名不见经传的钟表匠,在1822年列日地区的官方文件里,还有一份他的自传,长达32页,显然是他用来自我介绍的履历。里头就提到几项他的发明“包括他在1772年到1822年之间所制作的钟表,以及在荷兰使用的水力机器”。

 

但目前传世的古董钟表中,有一些上头可以找到署名Sarton à Liège”,它们都有相同的技术特征,甚至清楚到不必看署名就会觉得它们出自一人之手。然而这位Santon先生应该不是比利时列日地区的人,而是瑞士纳沙泰省力洛克地区的钟表匠。

 

习惯不留痕迹的纳沙泰人

 

因为在当时最大的瑞士钟表批发商DuBois et Fils的销售纪录里,Sarton先生出现过很多次,他被称为“把钟表及珠宝销往列日地区的商人”,有时被简称为“在列日的商人”。而DuBois et Fils大多数的客户,都被称为“制表师”或是“制表壳师”。

 

FouchyLe Roy检验的表没有传世,不知道它的结构如何,但可以确定虽然Sarton声称自己是发明者,但它明显是在纳沙泰制造,也许真的依照Sarton要求的规格。但依当时对“发明者”的概念,表上应该注明“由谁发明、由谁制作”。例如知名的航海天文钟专家Louis Berthoud刚到他叔叔开设的工坊时,所制作的作品上都会有“Inventte et construite par Ferdinand Berthoud, Executee par Louis Berthoud(由Ferdinand Berthoud发由Louis Berthoud制作)”的字样。

 

大部分的制表师不会名留青史,就像署名Ferdinand Berthoud的“时间等式怀表”、某些署名Abraham LouisBreguet的“陀飞轮怀表”或是独特的英国式齿条杠杆结构(Rack Level Escapement)怀表,真正的制作者是一位在力洛克的制表师Jacques Frédéric Houriet。他的名字很少被听到是因为力洛克地区制表师鲜少署名的习惯,表上通常最多就是订制表或是销售表的零售商的签名。

 

除了由非常知名的制表师制作的自动表外,大多数的自动表来自纳沙泰,但纳沙泰省里的钟表公会法规不要求制表师必须签名,所以当地的表很难追查来源,能够凭借的只有表上出现的技术特质、发票、制表师死后留下的库存、展览会的目录、科学院的纪录文件等。独特技术所制作的自动表最容易辨认,象是宝玑、RecordoJaquet Droz等;特殊的零件也能帮上忙,Bachelard的表上重锤有特殊的定位梢,Philippe DuBois et FilsGevrilDuchene重锤也有独家特色。

 

或许全是过眼云烟

 

没有明显的签名的习惯经常让天才不为人所知;一位身份还不能完Ό确定与宝玑几乎同时期的制表师在1800年售出的表上有“LEROY a Paris”的签名,有趣的是他的表拥有许多宝玑的特色,象是金属雕花表盘、双色表壳、自动上链结构、二问报时使用音簧,然而他的时间

稍早于宝玑;同时期巴黎有一位知名的Charles LeRoy,极有可能这位不能确定身位的制表师作品经常被误植为后者。另有一只销往意大利的怀表署名ernardo Ferraro a Bassano,依表上零件的形式无疑它源自瑞士,因为它的结构与一枚被收藏在英国钟表博物馆里的瑞士表完全相同,而它们的自动上链结构从来没有在其他怀表上见到,它的重锤轴心安排在机芯的最外侧,没有其他同时期的怀表这样设计。

 

当然不会只有瑞士人想要开发自动表;早在瑞士之前英国就是钟表大国,但英国制的自动表寥寥可数,除了一些明显由瑞士进口空白机芯组装的成品之外,英国可能只有一位制表师制作自动表,他叫做James Ferguson Cole。他的表明显受到宝玑的启发,也因为这样他经常被暱称为“英国的宝玑”。

 

奇特的一点是,1850年开始直到第一次世界大战,也就是手表开始出现的年代,市面上再也没有自动上链的怀表。下期开始会介绍传统上被认为是自动上链表的发明者以及重要流派、在瑞士、法国及德国的生产组织,以及现代的自动上链表等。